A la fin de la guerre de 1870 contre les Prussiens,  la Garde Nationale et les ouvriers de Paris refusent d’accepter la défaite, critiquant le gouvernement conservateur pour n’avoir pas su organiser une résistance nationale efficace. Ils prennent le contrôle de la capitale le 18 mars   1871, mettant en place un gouvernement insurrectionnel, républicain et égalitaire :  la Commune de Paris.         La Commune de Paris  dura du 18 mars 1871 jusqu’à la  « semaine sanglante » 21/28 mai 1871 où elle est  écrasée par le gouvernement d’Adolphe Thiers réfugié à Versailles.